La Chef Cuabana Niuris Higueras compartirá la cocina con el Chef Azari Cuenca en Design Week

Niuris Higueras será quien represente la parte culinaria en la proìxima edicion del Design Week Mexico a celebrarse en octubre y donde Cuba será la nación invitada. El anfitrión en México será el Chef Azari Cuenca, director de restaurantero Litoral y presidente del Vatel Club México. Será la primera vez en once años que lleva la semana del diseño en México que la gastronomía será incluida como disciplina.

Niuris Higueras es fundadora junto con su familia de los reconocidos paladares El Atelier y Le Chansonnier, ubicados en la zona del Vedado en la Habana, Cuba, un barrio aristocrático cercano al Malecón que se caracteriza por los palacetes y mansiones que ahí se construyeron antes de la revolución de los años 60. Ambos restaurantes se han convertido en una figura importante de la nueva gastronomiìa cubana.

El primero en abrir sus puertas fue Le Chansonnier, en el año 2000, dónde la cocina es de línea francesa, gracias al apoyo del chef francés Jean Claude Lamouroux, quien visitó la isla y capacitó a la familia Higueras en las técnicas de alta gastronomía francesa tradicional a fin de crear un bistro donde se come lo mismo una terrina de pato que una ensalada de higadillos de aves con vinagreta de frambuesas o un pato con olivas. Es una vieja residencia que ha logrado un espacio espléndido dónde ha recibido a figuras como Benicio del Toro, Kate Moss y Uma Thurman.

El otro paladar es El Atelier, localizado muy cerca del hotel Cohiba, en la parte alta de lo que fuera una mansión; tiene una vista muy agradable de la zona del Vedado y se caracteriza por servir platos que van más allá de la cocina criolla tradicional. “Hemos tenido que crear una cocina fusión, que ha nacido de la necesidad. El desabastecimiento de ingredientes te fuerza a ser creativo; podemos decir que tenemos una cocina de autor que va cambiando todos los días por la necesidad de adaptarse”, señaló Niuris Higueras.

El Atelier prepara su menú con lo que hay fresco al día, puede ser pato, conejo, cordero, pescado y mariscos, y desde luego las infaltables frituras de malanga con miel y la Ropa Vieja tradicional (carne de res deshebrada en sofrito de ajos y cebollas con ajís) que a veces se sirve en tacos sobre tortillas de harina de trigo. “Fusionamos las recetas de la cocina internacional, incluyendo la mexicana, a veces hasta pibil hacemos. La ausencia de una red de proveeduriìa especializada para los restaurantes en Cuba hace que conseguir los ingredientes sea una tarea complicada, y de esa debilidad es que nacioì la nueva gastronomiìa de la isla que encuentra aìreas de oportunidad, aplicando tanto las teìcnicas de cocina tradicional como las mas vanguardistas, generando una nueva propuesta culinaria altamente competitiva”, agregó Higueras.

Niuris prefiere que la llamen cocinera, porque ella no se considera chef, pese a que cocina desde los nueve años cocina de manera empírica. “El paladar no solo satisface la necesidad de comer bien, además permite al turista interactuar con los cubanos y su cultura porque están instalados en casas dónde viven las familias… El origen de la palabra es muy curioso, la gente lo retomó de una telenovela brasileña que se transmitió en Cuba dónde la protagonista tiene una serie de restaurantes llamados –paladar–. Pero esa palabra solo es para lugares que son creados por los “cuentapropistas”, es decir, restaurantes que no pertenecen al estado, sino a los particulares”, señaló la gastrónoma cubana.

Los paladares nacieron en los años 90 de manera clandestina y luego se fueron regulando lo que propició su expansión. En el 2011 se hicieron cambios sustanciales a las leyes cubanas que favorecieron el crecimiento en cantidad y calidad de los paladares. Esto aunado a la llegada de turismo estadounidense durante el periodo del presidente Obama hizo que los paladares se sofisticaran y diversificaran su oferta culinaria, hoy suman más de 500 tan solo en la Habana y algunos de ellos han llamado la atención de la crítica gastronómica internacional incluyendo prestigiadas publicaciones como The New York Times.

 

Previo al evento de octubre se llevarán a cabo tanto en La Habana como en México diferentes degustaciones para las que Niuris y Azari han intervenido recetas cubanas con ingredientes mexicanos logrando platos como: Croqueta de frijol con guacamole y hoja santa; Ceviche de mojito, con tubos de pepino y hierbabuena; Gordita de yuca con gris (arroz y frijol negro) de cerdo con salsa de guajillo de café de Veracruz; Tostones rellenos de calabaza con bacon deshidratado; Tacos de ropa vieja sobre tortilla de azul y guacamole; Camarón con piña glaseados con Havana club con amaranto y boniato; Cerdo en brocheta con chimichurri de orégano y Frituras de malanga con polvo de miel. ¡Pura delicia¡ Tuve la oportunidad de estar con ellos en la Colonia Roma en el Colegio de Gastronomía, en donde escuchamos de sus aventuras culinarias. Dos grandes talentos.